明道大學從民國87年籌備、90年成立以來,其中歷經幾段時期的發展:

  1. 90年設立明道管理學院,創校奠基初期,以「教學型大學」為定位。依學門整合及相互支援性,初期(90學年)設置日間部8系,並逐年(至95學年)增至日間部14系5所、進修學士班9系、二年制在職專班4系。學生人數由585人成長至5,477人。校地面積約30公頃,興建完成伯苓行政大樓、開悟大樓、寒梅教學大樓、志強及明誠大樓等學生宿舍及餐廳、以及鐸韻雅築教授宿舍。
  2. 96年改名為「明道大學」後之分院發展期,是以「教學與整合研究並重」為定位。設立四學院,分別為人文學院、管理學院、設計學院、和應用科學(原為理工)學院。增租台糖約12公頃土地,規劃為農業生技園區,校地面積擴增為42公頃,另增建承正圖書館、游藝水上活動中心、行健活動中心及居仁堂體育館等設施。
  3. 99年起,本校專任教師為193位(教授20名、副教授37名、助理教授117名、講師19名)、軍訓教官6名、學生人數為6,543人,專任師資及學生人數已趨於穩定並具一定規模。創校十年來除提供各領域專業知識外,長期深耕在地產業教育。為因應少子女化及產業變遷之趨勢,考量校內各院系所之發展特色及連結性,重新定位為「綠領人才培育之產學型大學」,本校前校長汪大永博士為因應近年來日益嚴重「少子女化」對於台灣教育的衝擊,以本校辦學十多年來之優勢,著手擘劃本校未來發展藍圖,並確立本校為「產學型大學」之定位,藉由深化綠能、有機、健康產業與產學合作提振競爭力。
  4. 103年起,新增餐旅觀光學院,並進行系所調整,發展至今為5學院。鑑於少子女化對台灣社會造成相當程度衝擊,本校除繼續推動先前階段發展計畫外,另重新檢討國際思潮、科技進展及社會民眾需求,復以「教學卓越、多元國際、產學研究」作為現階段的發展主軸,並朝「創新、創業、永續、人文」為發展特色努力,賡續朝向優質一流大學邁進。
  5. 109年進行系所調整,由5大學院調整為3大學院。管理學院與餐旅觀光學院整併並更名為商管學院、人文學院與設計學院整併為更名為人文設計學院。